HERNANDO TORRES-FERNANDEZ

Director Regional del Ministerio de Relaciones Exteriores en Arequipa 

Hace unas semanas tuve la oportunidad de juntarme con uno de nuestros representantes diplomáticos arequipeños, Hernando Torres-Fernandez. Tomando un café conversamos sobre diplomacia, su carrera y sobre la cultura en nuestro país.

Hernando Torres-Fernández es diplomá-tico de carrera en la categoría de ministro consejero y ocupa actualmente el cargo de Director Regional del Ministerio de Relaciones Exteriores en Arequipa, puesto que asumió en julio de 2014. Arequipeño, estudió en el Colegio San José y en la Facultad de Derecho de la Universidad Católica Santa María. Se graduó de Licenciado en Relaciones Internacionales en la Academia Diplomática del Perú y continuó estudios en la Escuela Diplomática de Madrid y luego en el Centro de Administración Pública de Berlín. Asimismo, concluyó una maestría en Ciencia Política en la Pontificia Universidad Católica en Lima. Ha ejercido funciones diplomáticas y consulares representando a nuestro país en Finlandia, Suecia, Italia, Francia y Colombia. Pronto dejará Arequipa para asumir un nuevo puesto en el exterior.

CUÉNTENOS, ¿CUÁNTOS AÑOS TIENE EN LA DIPLOMACIA?
Me gradué en 1989 e ingresé al Servicio Diplomático de la República como tercer secretario de cancillería. Son 28 años en la carrera. Mis puestos han sido sobre todo en países europeos, aunque el último fue en Bogotá donde estuve más de 5 años a cargo de los asuntos culturales y de prensa de nuestra Embajada.

¿DURANTE SUS 28 AÑOS DE CARRERA PROFESIONAL SEGURO QUE HA PASADO POR MOMENTOS Y SITUACIONES DIVERSOS. COMÉNTENOS QUÉ ANÉCDOTAS TIENE EN SU CARRERA?
Al vivir en tantos lugares es inevitable pasar por una serie de experiencias que difícilmente se olvidan. Mencionaré tres:  En 1996, luego de volver de Suecia, fui nombrado jefe del Departamento Japón en la Cancillería, razón por la cual fui invitado a la recepción por el cumpleaños del Emperador, sin imaginarme que sería secuestrado. Afortunadamente fueron solo 5 días de cautiverio, pero imborrables de mi memoria.
En 2005 me tocó asistir acompañando al Canciller de entonces al funeral del Papa Juan Pablo II. Creo que nunca vi de cerca a tantos jefes de Estado juntos en el marco de una ceremonia conmovedora con la asistencia, además, de los máximos representantes de las principales religiones del mundo.

En París me tocó colaborar casi 3 años con el embajador peruano que fue nada menos que Javier Pérez de Cuéllar, ex secretario general de la ONU. Fue un aprendizaje muy enriquecedor con uno de los diplomáticos más destacados que ha tenido nuestro país en su historia.

¿CUÁNTAS EMBAJADAS TIENE EL PERÚ?
Son 60 embajadas y casi 70 consulados más 11 representaciones ante los organismos internacionales con sede en Nueva York, Ginebra, Viena, París y Washington. En total, el Perú tiene poco más de 140 misiones en el exterior.

¿SEGÚN SU OPINIÓN, CÓMO FUE LA REUNIÓN DEL GABINETE BINACIONAL PERÚ-COLOMBIA?
Se realizó a fines de enero y fue la primera reunión internacional de esta naturaleza que se realizaba en Arequipa. Creo que fue un evento muy positivo para Arequipa, que busca convertirse en ciudad sede de congresos y convenciones. Tanto el Presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, y sus Ministros, se llevaron una muy grata impresión de la hospitalidad de los arequipeños y de la belleza arquitectónica del centro histórico.
No ha sido la única reunión internacional importante en Arequipa organizada por la Cancillería porque en mayo último hubo durante 15 días la reunión de Ministros de Comercio Exterior del Foro APEC, que convocó a más de 500 altos funcionarios provenientes de las principales economías del Asia-Pacífico, entre otras a Australia, Canadá, China, Corea, Estados Unidos, Japón, México y Rusia.

¡HABLEMOS AHORA DE CULTURA! HACE ALGUNOS MESES HEMOS PODIDO DISFRUTAR AQUÍ EN AREQUIPA DE HAY FESTIVAL, UN EVENTO CULTURAL INTERNACIONALMENTE IMPORTANTE. ¿QUÉ NOS PUEDE COMENTAR SOBRE ÉSTE EVENTO?
El Hay Festival se ha convertido en el principal evento cultural del Perú. Arequipa, por su gran tradición y riqueza cultural, tiene todas las condiciones para hacerlo cada año. Este año la tercera edición tendrá lugar entre el 9 y 12 de noviembre.
La Oficina Desconcentrada a mi cargo ha estado muy involucrada en la organización de este certamen porque coloca a Arequipa en un lugar privilegiado y con visibilidad mundial. Hay que tener en cuenta que se trata de un festival internacional de gran prestigio que se realiza sólo en ciudades emblemáticas y especialmente escogidas.
Al último evento asistieron más de 20 mil personas, especialmente arequipeños -a quienes está dirigido- pero también muchos peruanos de otras regiones y numerosos extranjeros.

¿QUÉ SE NECESITA PARA ASEGURAR QUE EL HAY FESTIVAL PERMANEZCA EN NUESTRA CIUDAD?
El aporte de la empresa privada arequipeña es fundamental y los empresarios arequipeños deben ser conscientes de ello. No en vano son especialmente reconocidos por su visión, cultura y sensibilidad social. La inversión en cultura tiene réditos muy valiosos aunque no siempre son fáciles de cuantificar en dinero.
El Hay Festival cuenta con el apoyo del Gobierno Regional, la Cancillería, PROMPERU, el Ministerio de Cultura, la Municipalidad Provincial, pero es sumamente importante contar con la participación activa de la empresa privada local, sea grande, mediana o pequeña, que pueda contribuir o auspiciar el evento según sus posibilidades.

¿CÓMO APOYA EL MINISTERIO DE RELACIONES EXTERIORES EN LA DIFUSIÓN DE LA REVISTA PARQUE INDUSTRIAL?
La atractiva revista Parque Industrial se envía a través de la valija diplomática a nuestras principales embajadas y consulados, empezando por aquellos ubicados en los países limítrofes. Nuestras misiones se encargan a su vez de distribuir ejemplares entre los principales gremios empresariales de cada ciudad con la finalidad de difundir oportunidades de negocios con las empresas arequipeñas que son parte de ADEPIA. La actual edición bilingüe permitirá llegar a más países, tanto en nuestro continente como en Europa y Asia.

 

English version

Regional Director for Ministry of Foreign Affairs in Arequipa, An emblematic citizen from Arequipa

Some weeks ago I had opportunity to meet one of our diplomatic representatives from Arequipa, Hernando Torres-Fernandés. Together with a cup of coffee we had interes-ting conversation about diplomacy, his career and culture in our country.

Hernando Torres-Fernández is diplomatic, Minister Counselor, and since July 2014, he occupies the position of Regional Director for Ministry of Foreign Affairs in Arequipa. 

Hernando was born in Arequipa, he studied at San José School and later he carried out law studies at Catholic university of Santa María. He graduated from The Peruvian Diplomatic Academy with specialty in International Relations. He continued his studies in The Diplomatic School of Madrid and later in Public Administration Center in Berlin. Finally he concluded his profession with Master Degree from The Pontifical Catholic university of Peru. He has been representing our country in different diplomatic and consular positions in countries like Finland, Sweden, Italy, France and Colombia. Shortly he will leave Arequipa in order to take his next position in some of our foreign offices.

CAN YOU TELL US HOW MANY YEARS YOU HAVE BEEN WORKING AS PERUVIAN DIPLOMATIC?
“I graduated in 1989, and began in Diplomatic Service as a Third secretary of counselor in our Foreign Ministry, so it’s totally 28 years of professional career. My occupations have mostly been in the European countries, except the latest one, that was in Bogotá where I stayed 5 years as responsible for the cultural affairs and press issues in our Embassy.

DURING THE 28 YEARS OF CAREER, I´M SURE YOU HAVE FACED MANY DIFFERENT S IT UATI ONS. PLEASE TELL ME ONE ANECDOTE?
When you live in many different places, it is inevitable t o face som e unforgettable situations. I can mention you three of those: In 1996 I returned from Sweden, and I received the positions of Chief for Japan in our Chancellery. Due to this position, I received invitation to the birthday celebration of the Japanese Emperor, an event that ended with the famous kidnapping drama. Finally it was only 5 days of captivity, but yet a memory impossible to erase.
In 2005 I had the opportunity to escort our, at that time counselor, to the funeral of Pope Juan Pablo II. I am sure I have never assisted an event together with that many Presidents and Head of States, also in company with representatives for all leading religions in the world.
In Paris I had unique opportunity to collaborate with, nothing less than, the Peruvian Ambassador, Javier Pérez de Cuéllar, the former General Secretary of UN. This period of my career was the most enriching so far, having the change to work side by side with one of the most famous Peruvian diplomats ever.

HOW MANY PERUVIAN EMBASSIES ARE THERE TOTALLY?
We have 60 Embassies, almost 70 Consulates and 11 representations in International Organizations with headquarters in New York, Geneva, Wien, Paris and Washington. Totally we have more than 140 Foreign Missions.

AREQUIPA HOSTED RECENTLY BINATIONAL MEETING PERU-COLOMBIA. WHAT CAN YOU MENTION ABOUT THIS EVENT?
Last January Arequipa hosted this Binational meeting, being this the first time ever to organize meeting of this magnitude in Arequipa. I consider this was a positive opportunity for Arequipa, as this city seeks to establish as important destination for international events and congresses. The President of Colombia, Juan Manuel Santos, as well as his ministers, received positive impression of Arequipa.
Nevertheless, this was not the only important event held in Arequipa recently, as on last May, during the APEC (Asia-Pacific Economic Cooperation) meeting, there were more than 500 participants from countries like Australia, Canada, China, Korea, United States, Japan, Mexico and Russia visiting Peru and Arequipa.

I WOULD LIKE TO SPEAK ABOUT CULTURE. FOR SOME MONTHS AGO WE WERE CELEBRATING HAY-FESTIVAL HERE IN AREQUIPA. WHAT COMMENTARIES CAN YOU GIVE US REGARDING THIS INTERNATIONALLY RECOGNIZED EVENT?
Hay-Festival is recently the most important cultural event in Peru. Arequipa is a city with great culture and rich tradition, conditions that make Arequipa ideal for holding this event annually. This year Arequipa will celebrate the third edition between 9 and 12 of November.
The office for Ministry of Foreign Affairs in Arequipa has been participating in organizing this event under my leadership, as this event gives Arequipa positive image worldwide. We should consider that this event has internationally very high quality and prestige, and it is only celebrated in emblematic and well chosen cities.
In the last Hay-Festival we had 20 thousand persons assisting. Most of them were from Arequipa, but there were also visitants from several other regions in Peru and from other countries.

IN WHAT WAY WE CAN MAKE IT SURE THAT HAY-FESTIVAL WILL REMAIN IN AREQUIPA ALSO IN FUTURE?
It is fundamental to count with support from entrepreneurs in Arequipa, and it is important that these companies are conscious about. In Arequipa the private sector is well-known for its vision, culture and social sensibility. Investment in culture has very positive revenues, even if it is not easy to count this in monetary value.
In Peru Hay-Festival is supported by Regional Government, the Chancellor office, PROMPERU, Ministry for Culture and Local Municipality. But yet it is extremely important to count with the collaboration of local companies and entrepreneurs, both smaller and bigger ones, according to their possibilities.

CAN YOU DESCRIBE THE SUPPORT GIVEN BY THE MINISTRY OF FOREIGN AFFAIRS TO “PARQUE INDUSTRIAL”?
The attractive magazine of Parque Industrial is distributed by diplomatic correspondence to our most important Embassies abroad. After this our diplomatic offices have the responsibility to distribute this magazine to all important business centers or companies in these countries, in order to promote business with the companies associated to ADEPIA in Arequipa. The bilingual edition of Parque Industrial has even better possibilities to reach larger public.

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